Quando togliere i denti da latte

I denti da latte, chiamati in gergo odontoiatrico denti decidui, caratterizzano la vita dei più piccoli fino a quando non cedono il passo ai denti permanenti, quelli che ci accompagnano per tutta la vita adulta.

I denti da latte sono in totale 20 costituiti da 8 incisivi, 4 canini, 4 primi molari e 4 secondi molari. Solitamente i denti decidui sono un po’ piccoli in termini di dimensioni rispetto ai denti definitivi e presentano anche una sfumatura di colore leggermente diversa, più tendente al bianco latte appunto.

La nascita dei denti da latte inizia all’incirca intorno ai 6/8 mesi di età ed è un processo molto delicato durante il quale i bambini appaiono più nervosi e sofferenti, necessitando spesso di consumare alimenti freschi per dare sollievo alle piccole gengive.

Fino ai 2 anni di età prosegue il processo di eruzione di tutti i denti da latte che completano così entro i 3 anni la dentizione decidua dei bimbi.

Naturalmente i denti da latte non spuntano tutti insieme, bensì seguono un ordine ben preciso. Di solito, il primo dente, che spunta intorno ai 6/8 mesi, è l’incisivo centrale inferiore seguito dagli incisivi laterali superiori e poi via via gli altri, con i secondi molari che compaiono per ultimi, tra i 24 e i 30 mesi di vita.

Molti genitori compiono l’errore di pensare che i denti da latte non necessitino di particolare attenzione, né che occorra toglierli se ritardano a cadere o se si cariano. Questo avviene perché sono convinti che prima o poi debbano lasciare spazio ai denti definitivi e non occorra dunque l’intervento del dentista.

In realtà, anche la dentatura decidua richiede molta cura e attenzione, perché in alcuni casi si potrebbe rendere necessaria un’operazione estrattiva per motivi che andremo a vedere nei prossimi paragrafi.

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Quando cadono i denti da latte

Di solito i denti da latte, come abbiamo già accennato, iniziano a spuntare intorno ai 6/8 mesi di vita, ma quando cadono? Qual è l’età di riferimento in cui i denti decidui lasciano il posto ai denti definitivi?

Anche qui la caduta dei denti da latte può cambiare da bambino a bambino. In linea generale, i primi a cadere sono l’incisivo centrale inferiore, che è anche tra i primi a spuntare. Questo cede il passo al suo sostituto definitivo intorno ai 6/7 anni. Stesso periodo temporale anche per la caduta dell’incisivo centrale superiore. A 7/8 anni invece iniziano a cadere l’incisivo laterale superiore e quello inferiore. A seguire, intorno ai 9-11 anni, cadono il primo molare superiore e inferiore e il canino inferiore. Infine, verso i 10-12 anni seguono la caduta del canino superiore, del secondo molare superiore e del secondo molare inferiore.

Non sempre e non tutti i denti da latte, però, seguono in maniera puntuale questa tabella e può capitare che si renda necessario togliere i denti da latte.

Tale operazione viene consigliata solo in alcuni casi specifici, quando cioè si rende necessario lasciare spazio ai denti permanenti che non riescono a trovare lo spazio per uscire fuori. Ciò avviene anche quando i denti da latte sono interessati da carie che ne hanno compromesso la funzionalità. Capita molto spesso, infatti, che alcuni denti decidui, specie gli ultimi a dover cadere, non cadano affatto e anzi vengano raggiunti dall’eruzione dei primi denti permanenti.

In questi casi, la situazione richiede grande attenzione. Infatti, se la gengiva è ancora occupata dai denti da latte restii a cadere, i denti permanenti non riescono a trovare il giusto spazio per uscire fuori. Perciò, si rischia che il nuovo dente prenda una posizione di uscita anomala e cresca disallineato.

È necessario precisare che di solito i primi denti permanenti che spuntano, intorno ai 6/7 anni, sono i primi molari definitivi. Questi ultimi non necessitano di rimpiazzare denti da latte e si posizionano naturalmente dietro ai secondi molari decidui.

In particolare, è molto importante che i genitori sappiano riconoscere questi primi denti definitivi perché può capitare che i bimbi, ancora piccoli e non avvezzi all’utilizzo perfetto dello spazzolino, tendano a trascurarli favorendo la formazione di carie.

È buona norma dunque, intorno ai 6/7 anni di età, portare i bambini alla loro prima visita dentistica. In questo modo, l’odontoiatra avrà modo di controllare che il delicato passaggio dalla dentizione decidua a quella permanente avvenga nel modo corretto e possa intervenire in modo tempestivo in caso di problemi.

Quali denti non cadono?

Quando togliere i denti da latte

Abbiamo visto che di norma i denti decidui seguono una certa tabella di marcia nel loro processo di fisiologica caduta e sostituzione da parte dei denti permanenti. Ma ci sono dei denti decidui che non cadono? No, i denti da latte cadono tutti entro i 12/13 anni di età o perlomeno così dovrebbe essere. Ci sono però denti da latte che rimangono al loro posto, senza lasciare spazio a quelli definitivi. Ciò può rappresentare un problema non di poco conto che richiede l’immediato intervento dell’odontoiatra.

Non bisogna fare l’errore di pensare che non sia un problema la caduta ritardata dei denti da latte, perché in realtà può compromettere la crescita corretta della dentatura definitiva.

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Estrazione dente da latte

Quando i denti da latte ritardano la loro caduta e sono interessanti dalla presenza di denti permanenti che spingono invece per spuntare, ma non trovano spazio, allora è il momento di ricorrere all’estrazione.

L’estrazione dei denti da latte richiede molta cura ed è bene che venga seguita da un odontoiatra esperto in bambini, in grado di approcciarsi al meglio con i piccoli pazienti. Solo così si potrà ottenere la piena collaborazione del bambino e farlo stare il più possibile tranquillo.

L’estrazione dei denti da latte solitamente non è difficoltosa, perché i denti decidui non sono dotati di radici. Tuttavia, questa operazione richiede una particolare attenzione soprattutto nella fase successiva. L’estrazione del dente da latte, infatti, specie se presenta già il dente permanente leggermente fuoriuscito dalla gengiva sottostante, richiede un riallineamento e un controllo approfondito per scongiurare la presenza di ulteriori problematiche.

Alcune volte la caduta ritardata dei denti da latte favorisce la fuoriuscita dei denti permanenti in una posizione nota come “doppia fila”, ovvero denti permanenti che si allineano accanto a quelli da latte, risultando dunque non in posizione naturale.

È fondamentale che i genitori si rivolgano all’odontoiatra sia in caso si renda necessario estrarre i denti da latte perché questi ritardano la loro caduta, sia nel caso siano invece interessati da una caduta anticipata.

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